Press Release

El mundo se une contra la contaminación por mercurio con la entrada en vigor del Convenio de Minamata

August 16, 2017

Convencion de Minamata para el Mercurio
  • Un nuevo acuerdo mundial busca poner fin a los riesgos para la salud y el medio ambiente causados ​​por la contaminación por mercurio.
  • El mercurio es un metal pesado que se acumula en el cuerpo y está catalogado por la ONU como una de las 10 sustancias químicas que amenazan la salud y el medio ambiente
  • La exposición al mercurio puede dañar el cerebro, el corazón, los riñones, los pulmones y el sistema inmunológico de personas de todas las edades, especialmente de los bebés y los fetos. 

El Convenio de Minamata sobre el mercurio, que entró en vigor el día de hoy, compromete a sus 74 partes a reducir los riesgos para la salud humana y el medio ambiente causados por la liberación del mercurio y sus compuestos. Este metal pesado es reconocido por ser especialmente perjudicial para niños y bebés en gestación.

Los gobiernos que son parte del convenio están legalmente obligados a tomar medidas específicas para proteger la salud humana y el medio ambiente al abordar todo el ciclo del  mercurio. Esto incluye la prohibición de nuevas minas de mercurio, la eliminación de las existentes y la regulación del uso de este metal en la minería aurífera artesanal y en pequeña escala,  y en la producción de artículos como cosméticos, bombillas, baterías y empastes de dientes.

El convenio también busca la disminución de las emisiones de mercurio que se generan de forma colateral en otros procesos, como la generación de energía en centrales térmicas de carbón, la incineración de residuos y la producción de clínker de cemento, y contiene medidas sobre el almacenamiento provisional de mercurio, los residuos de mercurio y la reducción de riesgos de sitios contaminados.

"El Convenio de Minamata muestra que nuestro trabajo global para proteger el planeta y su gente puede continuar uniendo a las naciones. Lo hicimos por la capa de ozono, lo estamos haciendo por el envenenamiento con mercurio, y es lo que necesitamos hacer respecto al cambio climático - una causa a la que también servirá el Convenio de Minamata", dijo Erik Solheim, Director Ejecutivo de ONU Medio Ambiente.

No existe un nivel seguro de exposición al mercurio ni hay cura para el envenenamiento. En niveles altos de consumo, el mercurio puede causar daños irreversibles para la salud y el sistema neurológico. Los fetos y los bebés son los más vulnerables, así como las poblaciones que comen pescado contaminado, los que utilizan mercurio en el trabajo y quienes viven cerca de una fuente de contaminación o en climas más fríos, donde este peligroso metal pesado tiende a acumularse.

 Un estudio de 2017 que comparó los niveles de mercurio entre mujeres en edad de procrear, en las regiones de Asia y el Pacífico, encontró abundantes rastros de mercurio en 96% de las participantes que vivían en comunidades del Pacífico, donde las dietas son altas en pescado.

“Estoy encantada de unirme a otras voces en la comunidad internacional y celebrar la entrada en vigor de la Convenio de Minamata sobre el Mercurio. Es un honor para el Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM) haber sido asignado a otorgar subvenciones para proyectos y programas para reducir y eliminar el uso del mercurio, y estamos dispuestos a continuar ayudando a los países a realizar inventarios, planes de implementación e inversiones en tecnología para hacer del mercurio historia pasada", dijo Naoko Ishii, Directora Ejecutiva y Presidenta del GEF.

Cada año se emiten hasta 8.900 toneladas de mercurio. El metal puede liberarse naturalmente a través de la erosión de rocas que lo contienen, incendios forestales y erupciones volcánicas, pero emisiones significativas provienen de los procesos humanos, particularmente de la quema de carbón, y la minería de oro artesanal y de pequeña escala. Sólo la minería expone a la intoxicación por mercurio a unos 15 millones de trabajadores en 70 países diferentes, incluidos niños.

Otras actividades humanas que pueden ser fuente de contaminación por mercurio son la producción de cloro y algunos plásticos, la incineración de desechos y el uso de mercurio en laboratorios, productos farmacéuticos, conservantes, pinturas y joyas. Dado que el elemento es indestructible, el Convenio también estipula las condiciones para el almacenamiento provisional y la eliminación de los desechos de mercurio.

Al igual que otros metales pesados, el mercurio permanece en el medio ambiente y se acumula en los tejidos humanos y de animales, particularmente en los peces. Debido a que se evapora fácilmente, puede ser transportado a través del aire a largas distancias, lejos de su fuente de emisión original, y contamina el aire, el agua y el suelo.

El convenio, firmado por 128 países, toma su nombre del más grave desastre de envenenamiento por mercurio de la historia, que ocurrió en Minamata, Japón, en mayo de 1956, después de décadas de descarga de aguas residuales industriales en la Bahía de Minamata.

Las aldeas locales que comían pescado y mariscos de la bahía empezaron a sufrir convulsiones, psicosis, pérdida de conciencia y coma. En total, se certificó que miles de personas sufrieron directamente de intoxicación por mercurio, lo que ahora se conoce enfermedad de Minamata.


NOTA A LOS EDITORES

  • El Convenio de Minamata entra en vigor hoy, después de que la ratificación número 50 se depositara el 18 de mayo de 2017. Actualmente hay 74 partes en el Convenio.
  • La primera reunión de la Conferencia de las Partes del Convenio de Minamata sobre Mercurio (COP1) tendrá lugar del 24 al 29 de septiembre de 2017 en el Centro Internacional de Conferencias de Ginebra, Suiza. Visite mercuryconvention.org para más detalles.
  • El FMAM es parte del Mecanismo Financiero del Convenio de Minamata.
  • ONU Medio Ambiente acoge la secretaría provisional del Convenio de Minamata y ayuda a los países a trabajar para lograr los objetivos del Convenio.
  • Las celebraciones de la entrada en vigor están ocurriendo en varias partes del mundo, incluso hoy en Beijing, China.

Sobre ONU Medio Ambiente

ONU Medio Ambiente es la autoridad ambiental líder en el mundo. Proporciona liderazgo y alienta el trabajo conjunto en el cuidado del medio ambiente, inspirando, informando y capacitando a las naciones y a los pueblos a mejorar su calidad de vida sin comprometer la de las futuras generaciones. ONU Medio Ambiente trabaja con gobiernos, el sector privado, la sociedad civil y con otras entidades de Naciones Unidas y organizaciones internacionales alrededor del mundo.

Sobre el GEF Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM)

El Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM) se estableció en vísperas de la Cumbre de la Tierra de Río, en 1992, para ayudar a resolver los problemas ambientales más apremiantes de nuestro planeta. Desde entonces, el FMAM ha otorgado más de US$ 17.000 millones en subvenciones y ha movilizado otros 88.000 millones en financiación para más de 4.000 proyectos en 170 países. Hoy en día, el FMAM es una asociación internacional de 183 países, instituciones internacionales, organizaciones de la sociedad civil y el sector privado, que se ocupa de cuestiones ambientales a nivel mundial.

En los últimos cuatro años, el FMAM ha aportado más de US$ 130 millones para apoyar la pronta adopción de medidas y la ratificación del Convenio de Minamata. Más de 90 países ya han recibido financiación. www.thegef.org

Puede leer este comunicado de prensa en inglés.